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第七百四十一章 有限支持

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    司戴德是这么认为的,他认为就算中国取得胜利,他们无非就是恢复了对辽东半岛跟台湾岛的主权。

    朝鲜距离日本太近,而且又事关日本的生命线,他们是不可能让出朝鲜,中国人很清楚这一点,所以司戴德认为中国之所以要强攻朝鲜半岛并非为了他们自己宣扬的帮助朝鲜人民解放,或者趁机控制朝鲜半岛,他们仅仅只是为了争夺对日谈判的自主权。

    中国人并不一支强大的海军,还不能进行海外扩张,威胁更加的有限。更别说他们现在还需要中国的力量,用于遏制红色苏维埃政权跟扩张欲望强盛的日本。

    如今欧战眼看就要结束,美国作为欧战的最大受惠国,如今国内不但工业、商业繁荣,大国心态也在不断上升之中。现在在美国国内赫然有一群人,以国会议员、门罗主义者、军火商人、军人为主,他们高呼动员,要求联邦政府重视日本对美国的威胁。

    确实,自打日本占领了德国在太平洋上的殖民地,将舰队逼近美国西海岸线之后,美国国内对日本的不满跟敌意便越来越重。1916年,日本向东南亚扩张,占领了荷兰的东印度殖民地之后,赫然形成了对美国菲律宾殖民地的包围。此举早就刺痛了美国国内的神经线,如果不是美国此时已经被拉进了欧战的泥潭之中,恐怕那支世界第三的海军,又要来一次亚洲之行了。

    经过了几年的投资,美国如今民间、政府赫然已经在华投入了几近7亿多美元的投资,民国对外发行的债务中,超过90%的份额被美国所购买。在很多列强看来,在过去的几年里,正是美国源源不断的投入,为新崛起的民国提供了发展动力。

    而如今,虽然不晓得民国对美国做出了什么样的保证,但是这一次,显然美国又一次的准备站在民国身后了。

    美国跟日本都属于协约国的成员国之一,按照国际法应该保持局外中立。

    但是,就在前两天,在民国驻美大使同美国政府进行协商之后,美国政府已经宣布将延迟今年本该到期的2100万美元的民国债务至1920年年底,同时,以最低国际公债税率,重新购买民国发行的总值高达3000万美元的水利建设公债。

    何为水利建设公债,列强无人不知。 这个兴起于1914年中日山东战争时的债务,虽然打着筹备资金发展建设民国水利的名义,实际上筹备来的资金却有超过70%用于民国的军事建设,美国再一次追加水利建设国债的购买,同时接受民国大量的军火产品订货,而且表示可以用美国的商业船队进行运输,这毫无疑问就是对日本的挑战。

    美国政府的倾向,更是不问而明了。

    美国做出了表态,巴尔特等人只能立刻向各自国内进行协商。欧战打到现在,欧洲各传统强国已是精疲力尽,虽说现在露出了胜利的曙光,但要是没有美国的帮助,他们也是很难获得胜利的。

    所以,这个时候他们的选择,更加没有多余的余地了。经过短暂而激烈的研究和磋商,欧洲列强各国终于对他们在华的外交官们释放出了最新的态度,尽可能的在华保持与美国一样的态度,有限的的向中国提供支持。

    没的说,就如同日本向太平洋扩张刺痛了美国人的神经一样。日本人向东南亚跟印度支那半岛扩张,也分别刺痛了英国人跟法国人的神经线。

    早在1916年日本占领荷兰的东印度殖民地时,英国国内可就不乏要派出一支舰队好好教训日本一顿的声音。而这两年,日本跟印度支那半岛上的暹罗之间走得越来越近,日本人不断向这个对英法以及中国都有着不小敌视跟怨气的国家提供军事跟经济渗透。不仅英国跟中国十分警惕泰国的变化,首当其冲的法国更是怒不可歇,法国驻日大使已经不止一次警告日本,小心玩火自焚。

    巴尔特对李汉很有好感,他是十分佩服这位意志坚定且外交手段了得的年轻民国大总统,但好感只是出于私心。他到底还记得自己的外交官身份,作为一个对李汉,对这个国家抱着深深警惕和介意的英国驻华大使而言,中日全面战争最好的结果莫过于两国两败俱伤,英国左手渔翁之利,重新获得远东领导权。在他看来,美国表态插手远东事务,这绝对不是个好现象,至少对于渴望在欧战后重回远东的英国而言不是好事!

    “……在经历了欧战的摧残之后,大英帝国跟法兰西共和国的没落已成定局。无数的财富被战争消耗一空,数不尽的黄金给利益源源不断的流向了新大陆,甚至远东这个昔日的世界中心。帝国需要警惕,未来的远东也许已经不属于伦敦……新大陆的崛起已经无人可挡!”

    巴尔特心中默默地想着,好久终于勉强的站了起来,扯出一道分不清楚含义的笑容。

    “总统阁下,作为我大英帝国政府驻华的全权外交代表,我仅代表大英帝国,向贵国转达伦敦的意思。我国政府尊重贵国的主权跟选择,并承诺不插手贵国与日本帝国之间的战争。但,贵国与日本帝国之间的冲突,必须维持在国际法可控的范围内……当然,我国政府也将恪守中立之原则,若贵国可以答应这些主张,我大英帝国将保证,在两国战争期间,若贵国有需要,我国可以继续为贵国提供军事物资交易。当然,我们大英帝国还是希望本次战事能够以某种和平的方式加以解决……”

    会场的气氛一下冷了下来,李汉微眯着眼睛,脸上的笑容不变。这位英国大使的意思他听懂了,英国人尽管受到了美国的影响,但仍然打着战后重回远东的意思。所以,英国人的态度很明显了,他们恪守中立,甚至可以为民国在战争期间继续提供军事物资交易。同样的,只怕英国人也向日本做出的同样的许诺。

    英国人这么做,摆明了是希望中日两国在战争之中耗尽了骨血,他们或许最期望的结果就是两国两败俱伤,远东在战后重新回到英国的领导之下。

    至于那个什么国际法,不过是在警告中国不得将无限制潜艇战应用到英籍货船身上,同时也警告中国尊重英国在华特权,催促中方承认英国过去通过种种不平等条约所获得的利益。

    狡猾的英国人!

    他心中暗骂了一声,但脸上却看不出任何情绪的变化,政客本就是这世界上最好的演员。

    民国想要崛起之路任重而道远,李汉打从一开始就知道这一点。

    他从来都没奢求过中国能够一步登天,把过去一个多世纪拉下的东西追上来。所以,他接受了英国人的条件,只为先一战解决了身边最近的日本威胁。

    夜色如墨,海面如漆。

    一支舰队正在海面之上乘风破浪,向着目的地驶去。

    远远望向难免,天空不时被炮弹炸药爆炸的火光映红。虽然隔着几十海里的距离,还是清晰可见,那是两支舰队正在不断交火之中。

    这里是黄海,距离青岛约莫有三四百海里的地方,日本海军支那特遣舰队正在展开对民国海军跟水下狼群的狩猎。

    战争已经持续了十来天,因为民国方面的偷袭,日本在辽东半岛跟朝鲜的海军主力舰队损失惨重,在日本海军在主力舰队未曾抵达之前,只能以轻型舰艇的力量,对强攻辽东半岛的国防军进行炮击骚扰,掩护一些小的运输船在小河一带的小港口沙滩对正在激战地日军部队进行补给。根本无力出海远离了海岸炮台的威胁,正面对抗民国以六艘美国前大白舰队主力战列舰的狩猎。

    不过,日本人是骄傲的。他们的海军想当然的以为,一旦等到他们的主力舰队赶来,以中国海军这点力量,也只有缩在长江里期待着西方海军的保护,没有人敢来挑战他们在东亚海面上的权威。他们有这个自信,也的确有这个实力基础。

    但事实上却是至今日本海军的主力舰队一直都未能突破黄海,尤其是山东半岛至朝鲜段的平壤地区,中国海军在这一段的海域内集中了四十多艘潜艇跟几乎全部的民国海军主力,不仅于十数条航线上布置了水雷,稍微靠近海岸的航线,还有飞机巡航。

    民国在这种齐全的准备之下阻击日本支那特遣舰队,日本人每每想要强行突破,总要受到来自海面上跟海面下的两重威慑,在损失了几艘轻型巡洋舰跟驱逐舰,重伤了一艘战列舰之后,日本人海军暂时放弃了强行突破的打算。

    对于日本人而言,突破民国海军的黄海防线并不困难,毕竟双方的实力对比不小,但日本人最担心的就是海军突破北上之后,被民国关门打狗,断了日本海军的补给。双方只能如此暂且僵持着。

    日本人很快转变了思路,将主力舰队分成几支分舰队不断出击分散骚扰民国山东半岛,胶州湾、威海卫等军港都是他们攻击的目标,目的就是为了逼迫民国海军出来与他们进行海上交战。主力舰队吸引了民国海军主力之后,依仗着日本海军的强大实力,他们又派出了为数众多的轻巡洋舰、驱逐舰排除航道水雷,同时狩猎民国的海底狼群。

    在过去的几天里,双方各有损失。民国虽然掌握了天时地利,但海军毕竟与日本差距不小,短短几天里便有三艘潜艇不小心遭到了日本人的围剿,永久沉没在了海底。

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